По странам Бенилюкса

Красивое и загадочное слово, звучащее немного по-детски: «БЕ НИ ЛЮКС». Мы не раз встречали его в прессе, слышали по телевидению или кто-то рассказывал, что совершил путешествие  в  этот  мир.  Ассоциации  возникают  разные:  страна,  регион  или  что-то нереальное. Где же это загадочное место?

А  оно тут  совсем недалеко,  вот  только  через  Ла-Манш перемахнуть,  на машине  пять часов, на самолете один, или воспользоваться скоростным Eurostar – и через три часа на месте. Все зависит от желания и предпочтений.

А если чуть серьезнее, Бенилюкс – это экономический, политический и таможенный союз трех  западноевропейских  конституционных  парламентских  монархий  –  Бельгии, Нидерландов и Люксембурга, существующий с 1947 года. История же каждой из этих стран  –  клубок  событий,  неразрывно  связанный  друг  с другом,  перемещающихся  и  переплетенных  в  разные  эпохи.  Начнем  мы  наше  путешествие  со  страны,  очертания которой  можно  увидеть  в  хорошую  погоду,  стоя  на  башнях  прибрежных  английских замков Дувра, Дила или Уолмера.

Королевство Бельгия

Почти  одиннадцать  миллионов  человек,  говорящих  на  трех  европейских  языках: французском, немецком и нидерландском (фламандском). Кто же они, бельгийцы? Они же древние белги! Вроде и кельты, но в то  же время это и галлы. С V  века  до н.э.  они  становятся римлянами, позже франками. Начиная со средних веков Бельгия переходила под  опеку или  гнет  многих правительств  и  стран:  Бургундское герцогство,  Испанcкая корона, Французская монархия, Нидерландское королевство. И лишь в 1830 году, после революции,  она наконец  обрела  свою независимость.  За последние  200  лет эта  страна  пережила  множества  взлетов  и  падений  –  была  колониальным  государством,  владея Республикой Конго, очень серьезно пострадала в Первой мировой войне, испытав на себе первые  военные  испытания  химического  оружия  в  городе  Ипра.  Отсюда  и  название одного из опаснейших отравляющих газов – иприт. Вторая мировая война также оставила неизгладимый кровавый след в ее истории.

Ранее, а также будучи уже независимой Бельгия разви вается семимильными шагами, ее захватывает промышленный и экономический рост. Мировую известность бельгийского шоколада,  пива,  фламандского  кружева,  обработки  алмазов  нельзя  недооценивать.  К сожалению,  всемирный  кризис  не  обошел  стороной  современную  Бельгию,  однако  на наш, туристический взгляд, это слабо заметно.

Бельгия – кладезь архитектурного наследия Европы. Несмотря на войны ивсе перипетии, потрясшие  ее  в  течение  последнего  тысячелетия,  королевство,  по  сравнению  с  любой другой  страной  Европы, насчитывает  неимоверно  большое  количество  отлично сохранившихся  замков,  дворцов  и  других  исторических строений  на  квадратный километр.

Маленькие городки сохранили свое непревзойденное и аутентичное наследие. Cкалистый Динан (одноименная цитадель XIX века, аббатство Леффе); кружевной Мехелен (родина кружева  малин,  Собор  святого  Румольда,  с  православной  святыней  Иконой  Божией Матери Богоматерь чудес); Арденский Намюр (Намюрская крепость и собор, Иезуитская церковь). Замки Королевства впечатляют:  Аренберг, Буйон, Стен, Белей, Борнем, Ван-Ойдонк, Хорст, Крюпе… Это лишь малая часть того, что можно увидеть, путешествуя по прекрасным бельгийским просторам.

Главной  же  изюминкой  королевства  надо  признать  четыре  главных  и  самых  больших  города:  Брюгге,  Гент,  Антверпен  и  Брюссель.  Каждый из  них  несет  в  себе  свой непревзойденный шарм и красоту.

В какой последовательности вы окунетесь в мир бельгийской истории, зависит лишь от вашего  желания  увидеть  то  или  иное  великолепие.  С  точки  зрения  средневекового архитектурного ансамбля, Гент и Брюгге лидируют. Хотя Антверпен и Брюссель тоже не отстают. Но все по порядку, начнем со столицы.

Брюссель

Брюссель – столица Бельгии и Евросоюза, город, сочетающий в себе свободу и равенство, многонациональность и особую бельгийскую толерантность, ежедневную суету и ночной разгул,  средневековье  и модерн  и,  конечно  же,  изысканность  и  величие. Монументальность дворцов и соборов невозможно воспеть просто словами. Просто гуляя по городу, даже не в старой его части, а где-то среди современных зданий, можно вдруг упереться в трехсотлетнюю твердыню, или готическую церковь XVII века, или собор века XIV-ого.  А  заглянув  в  самое  сердце  столицы,  площадь Гран–Плас,  можно  лицезреть извилистую  готику  или пышное  барокко.  Немного  прогулявшись  от  центра  в  более современную часть города, можно легко рассмотреть здания в стиле ар-деко и ар-нуво, смешанных с неоготикой. Вся изменчивость архитектуры столицы основана на конфликте между французскими и фламандскими  общинами, каждая из которых превалировала в разные периоды разрастания Брюсселя.

Невозможно  пройти  мимо  и  не  восхититься  готическим Собором  святых  Михаила  и Гудулы или единственно сохранившимися воротами Халле, больше похожими на замок, чем  просто  на  ворота.  Дворец  правосудия  и  Королевский  дворец  –  это  та  часть мегаполиса, которая пронесла свою историю сквозь века.

Есть большая вероятность, что вы захотите посмотреть на Маннекен Пис, знаменитую на весь мир статую Писающего мальчика. Легенд о ней множество, от королевской истории до  сказаний  о  героических  подвигах  одного  малыша.  Статую  регулярно  украшают  и одевают и не раз уже похищали. Также поспешите увидеть и уже не менее знаменитую статую  Писающей  девочки,  а  также  установленную  в  1999  году  статую  Писающей собачки. Юмор в этом городе царит повсюду, комиксы на стенах стали его неотъемлемой частью,  ведь  именно  Брюссель  считается их  родиной. Музеи на  любой  вкус,  шопинг, ночная жизнь и туристическая программа – тут можно легко найти все – и культурное развитие, и веселье, и развлечения. А теперь за 1,5 часа на быстром и комфортабельном поезде перенесемся к морю.

maxresdefault

Брюгге

Брюгге (или Брюжж) – на мой взгляд, жемчужина Бенилюкса. Шоколадный город сейчас и столица торговли всей западной Европы триста лет назад. Город, изрезанный каналами,  с  четко регулируемым  уровнем  воды  и  до  сих  пор  являющийся  большим торговым портом. Расцвет Брюгге пришелся на XIII-XV века, хотя история и зарождение его процветания относятся еще к III веку н.э.

Лодочная  прогулка  по  Брюгге  просто  необходима,  с  воды  все  смотрится  по-другому, а если повезет с гидом, то вы не только услышите исторические факты, но ваш слух порадуют забавные и не очень рассказы о местных жителях и правителях города. Конная  прогулка  расслабит  после  долгих  исследований города  и  музеев.  Маленькие ресторанчики,  нависающие  над  каналами,  к  примеру,  с изысканной  французско-бельгийской  кухней  и  ста  видами наилучшего  бельгийского  пива  порадуют  ваш изысканный гастрономический вкус.

В  основной  лист  достопримечательностей  стоит  занест и  Церковь Богоматери. Помимо готического стиля и интересных окон в виде треугольников Рело, в ней находится великолепное  творение  Микеланджело. Единственная  скульптура, покинувшая  Италию при его жизни, «Дева Мария с младенцем». Это самое известное, но не единственное, что можно увидеть, посетив этот, безусловно, бесценный памятник архитектуры.

Дозорная башня Белфорт, готический монумент XIII века на центральной площади вздымается  ввысь  на  83  метра.  Взобраться  на  самый  верх,  в  колокольню,  с  которой открывается живописнейший вид на весь город, можно лишь преодолев 366 ступенек по очень  крутым  и  узким  спиральным  лестницам.  Советую это  сделать  до  посещения многочисленных ресторанчиков, кондитерских и питейных заведений.

Городская Ратуша 1280 года является объектом Всемирного наследия ЮНЕСКО, перестраивалась и горела с XIII века не раз. Нашему взору открывается восстановленное в конце  XIX  века  восхитительное строение  в  неоготическом  стиле,  передающее  все мастерство его создателей.

Об  этом  городе  можно  рассказывать  бесконечно,  много численные  церкви, старинные мельницы, музеи и просто улочки манят и умиляют своей красотой. Я не могу не  посоветовать  посетить  столицу бельгийского  шоколада  хотя  бы  раз  в  жизни  –  в сказочный мир романтики средневековья хоть на несколько дней.

Гент

Четвертый  по  величине  город  Бельгии  сейчас,  но  с  X по  XVI  век  второй  по величине город в Северной Европе после Парижа. С 16-27 июля в городе проходит Gentse Feesten. Гентский фестиваль является самым большим в Европе и проводится уже более 160  лет  подряд. Интересный  факт  –  одно  из  предместий  Гента  называется  Москва (Мoscou),  названием  своим  обязано  русским  офицерам, жившим  в  нем  во  времена наполеоновских войн.

Гент – это городок мечты для любителей средневековь я и старины. Что же увидеть, что посмотреть? На этот вопрос сложно ответить – на верное все или максимум, на что хватит сил и времени. Городок маленький и уютный, каналы усыпаны многочисленными  кафе и барами. В обед, испив леденящего пива или бокал Chardonnay Closd’Opleeuw года так 2010 можно расслабиться и насладиться видом Моста св. Михаила или Собором св. Николая. Да, в Бельгии варят не только пиво, но и делают просто великолепное вино уже более  1000  лет.  Живописность  набережной  Трав  (Graslei)  изумляет,  маленькие магазинчики,  винные  и  пивные  погребки  вас  очень  порадуют  в  любую  погоду. Предположу, что несколько мест особенно западут в душу.

Замок графов Фландрии (Gravensteen) шедевр XII века, является ярким примером монументальной архитектуры раннего средневековья. Истоки его строительства уходят в IX  век,  позже  богатство  и влияние правителей  поспособствовали  его  значительному расширению и укреплению. История его насыщена, но не всегда радужна. Замок знавал как расцветы, так и  упадки. Современный вид,  внутренняя отделка и многоуровневые переходы, которые полностью открыты для посещения публики, огромные залы с отлично подобранными экспонатами  в  небольших  галереях,  великолепный  вид  на  город  с крепостных  башен  делают  этот  замок  неотъемлемой  частью истории  города  и развлекательной программы.

Замок Герерда Дьявола (Geeraard de Duivelsteen), сооружение XIII века, привлечет своей силой и красотой всех проходящих мимо. Рядом с ним находится, наверное, самая посещаемая достопримечательность Гента – Собор святого Бавона. Заложенный в IX веке, он был значительно перестроен  в готическом стиле  в XIV-XVI  веках. Собор  огромен, подземная  крипта,  открытая  для  посещения,  простирается  почти  под  всем  собором. Произведений искусства просто не счесть, но одно точно известно всему миру – Гентский алтарь,  написанный  братьями ван  Эйками,  привлекает тысячи  и  тысячи  любителей искусства, жаждущих увидеть и оценить его красоту. История алтаря столь увлекательна, что она не раз экранизировалась, а также упоминалась как в фильмах, так и в книгах. Церковь Богоматери и Святого Петра, городская Ратуша, район Patershol тоже оставят в вашем сердце неизгладимый след. Гент – город в который хочется вернуться, уехать и снова вернуться.

Антверпен



Алмазная  столица,  самый  большой порт  Бельгии и второй по  величине  порт Европы. Промышленное  сердце  королевства:  нефтепереработка, текстиль,  атомная  энергетика. Сильный и красивый город, с богатой историей и современной жизнью. Город искусства, родина  Рубенса  и  ван  Дейка.  Город  архитектурных  шедевров:  готический  Собор Антверпенской Богоматери (XIII век); железнодорожный вокзал Антверпена (XIX век); городская Ратуша эпохи Ренессанса; Замок Стен, 700-летняя крепость. Наскучило гулять по городу, посетите старейший в Европе зоопарк Антверпена XIX века. Более 700 видов животных порадуют всех, от мала до велика. Антверпен –очень современный и в то же время старинный город. Здесь, на витринах магазинов пятисотлетней давности постройки, можно увидеть все новинки моды или шедевры алмазных мастеров. Купить сувенир или бриллиантовое колье в подарок – выбор за вами.

Бельгия небольшая, но замечательная во всех смыслах страна. И каждый найдет здесь что-то свое, будь то активный отдых или романтические прогулки, шопинг или изучение истории, поедание сладостей или изысков бельгийской кухни. Отличного вам путешествия!

 

Текст Игоря Шмырева
Фотографии Игоря Шмырева, Shutterstock